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El bitcóin cumplió diez años de turbulencias y afronta un futuro incierto

 

El bitcóin cumplió diez años de turbulencias y afronta un futuro incierto

Experiencia BCP

GESTION

El bitcóin cumplió este miércoles 30 diez años durante los cuales ha dado el salto desde la internet profunda hasta protagonizar una burbuja especulativa, y afronta un futuro incierto debido a las dudas sobre su utilidad y sobre su estatus legal.

La madre de todas las criptomonedas vio la luz el 31 de octubre del 2008, en un documento distribuido entre un grupo de ciberactivistas por un tal Satoshi Nakamoto -cuya verdadera identidad sigue siendo hoy un misterio-, aunque los primeros bitcoines no se pusieron en circulación hasta comienzos del 2009.

Desde entonces, esta revolucionaria moneda digital ha movilizado por igual a legiones de entusiastas y de escépticos, ha inspirado la creación de incontables criptodivisas y ha dado lugar a mercados multimillonarios, que se han visto sacudidos por bruscos altibajos y por diversos casos de hackeo y fraudes.

Economistas, "evangelistas" del bitcóin y expertos en finanzas digitales discrepan sobre si esta moneda tiene futuro como medio de pago o como activo de inversión, pero muchos sí coinciden en que el blockchain o cadena de bloques, la tecnología sobre la que se basa esta y otras divisas similares, ha llegado para quedarse.

Mientras proliferan las aplicaciones de este sistema descentralizado de almacenamiento de datos en campos como la administración pública, la conducción automática de automóviles o la distribución energética, crecen las dudas sobre la viabilidad del bitcóin como moneda, debido sobre todo a su extrema volatilidad.

En su primera década de vida, la evolución del precio del bitcóinse asemeja a una montaña rusa zarandeada por estallidos de popularidad, sonados ataques informáticos contra casas de cambio y vaivenes en la actitud de los reguladores nacionales.

Entre los mayores hitos en la historia del bitcóin destacan la decisión de Japón de legalizarlo como forma de pago en el 2016, su práctica prohibición en China desde mediados del 2017, y su debut a finales de ese año en el mercado de futuros CBOE de Chicago y en el CME, la principal plaza de derivados financieros de Estados Unidos.

Esta última medida propició una espectacular escalada en el precio del bitcóin hasta rozar los US$ 20,000 la unidad, su pico hasta la fecha y casi 20 veces el valor con el que arrancó en el 2017.

Hoy se compra a unos US$ 6,200, tras una prolongada mala racha calificada por algunos analistas como el estallido de la "cripto-burbuja", mientras que otros recuerdan que un bitcóin valía apenas cinco centavos de dólar en el 2010 y US$ 430 a mediados del 2016.

Publicado el Jueves, 1 de Noviembre de 2018